Madrid Rio // Madrid Río

Laura Sánchez-Vizcaíno

Abstract


      For many years we’ve seen how cement and roads take over our cities. Our parks or “lungs” have been banished from our neighborhoods and density of population has increased, privileging real estate interests. However, there is a growing trend of reclaiming the city for its inhabitants. This new concept embraces the search of how to revitalize our neighborhoods in order to guarantee safe and livable environments where people can fulfill their need of belonging to a place: in other words, how to transform a space into a place. An example of this trend can be the Madrid Rio project, where international and national engineers and landscape architects designed a project to connect different neighborhoods of Madrid, divided by an isolated and polluted river, hemmed in by a 6 lane ring-road.  The project, one of the most ambitious ones of this century and of Europe began in 2003, restoring the original river bed to the Manzanares River and directing the ring motorway underground.  While this massive engineering project was underway, citizens were consulted on how they envisioned a revitalized river-space, a major presence in traditional festivals and paintings of an earlier Madrid. From 2007 to 2011, the land above the highway was shaped, including long 6 mile stretch of promenades lined with pine trees, bicycle paths, fountains and wood and rope playgrounds, and crisscrossed by multiple bridges, both restored historic bridges and modern designer footbridges. The project, though highly debated during the long construction period, particularly due to its cost, which has landed the municipality into a huge debt, received numerous awards and has become not only a central recreational area of Madrid, but part of the southern and western green belt of the city, where multiple avian species now live or stop on their migration paths. The project has also contributed significantly to the revitalization of a previously depressed urban area and joined the various neighborhoods on both sides of the river.

      With these images I wanted not only to introduce our readers to this new revitalized site but also to involve them in the new dynamic of living that it offers. These images represent the possibilities of Madrid Rio, beyond the common promenade, into a place where our imagination can fly. Our identity can stroll within its DNA, we can transport ourselves to the warm environment of an urban beach or we can trek out into a constructed nature inhabited by giant spiders or stubborn pigs; all of it as part of the circle of fun that has transformed poor, marginalized neighborhoods into a new place where citizens can grow as individuals and enjoy life in a clean, and attractive environment. (For more information about the project, see http://www.west8.nl/projects/madrid_rio/ ).


Resumen

 

      Durante muchos años hemos visto cómo el cemento  y las carreteras han conquistado nuestras ciudades. Nuestros parques o “pulmones” han desaparecido de nuestros barrios y la densidad de población ha aumentado, favoreciendo los intereses de las agencias inmobiliarias. Sin embargo, existe una tendencia en aumento que reclama la ciudad para sus habitantes. Este nuevo concepto acoge la búsqueda de cómo revitalizar nuestros barrios para garantizar entornos seguros y habitables en los que la gente pueda satisfacer su necesidad de pertenecer a un lugar: en otras palabras, cómo transformar un espacio en un lugar. Un ejemplo de esta tendencia puede ser el proyecto Madrid Río, en el que ingenieros nacionales e internacionales y arquitectos del paisaje diseñaron un proyecto para conectar diferentes barrios de Madrid, divididos por un río aislado y contaminado, rodeado por una circunvalación de seis carriles. El proyecto, uno de los más ambiciosos de este siglo y de Europa empezó en 2003, restaurando el lecho original del río Manzanares y reubicando la circunvalación abajo tierra. Mientras que este masivo proyecto de ingeniería se llevaba a cabo, se consultó a los ciudadanos sobre cómo se imaginaban el espacio del río revitalizado, una presencia importante en festivales tradicionales y en las pinturas de Madrid de hace tiempo. De 2007 a 2011, se dio forma a la tierra sobre la autovía, incluyendo tramos de paseo de seis millas bordeado de pinos, carriles para bicicletas, fuentes y parques de cuerda y madera, y entrecruzado por múltiples puentes, tanto puentes históricos restaurados como de diseño moderno. El proyecto, aunque discutido ampliamente durante el largo periodo de construcción—especialmente debido a su coste, que ha dejado al ayuntamiento sumido en una gran deuda—recibió muchos premios y se ha convertido no sólo en una zona de recreo central en Madrid, sino también en parte del cinturón verde del sur y el oeste de la ciudad, en el que múltiples especies de aves viven ahora o hacen escala durante su migración. El proyecto también ha contribuido de forma significativa a la revitalización de una zona urbana anteriormente deprimida, y ha unido los varios barrios a ambos lados del río.

      Con estas imágenes no solo quería introducir a los lectores en este nuevo lugar revitalizado sino también involucrarlos en la nueva dinámica de vida que ofrece. Estas imágenes representan las posibilidades de Madrid Río, más allá del paseo común, como un lugar en el que nuestra imaginación puede volar. Nuestra identidad puede darse una vuelta dentro de su ADN, podemos transportarnos a nosotros mismos al entorno cálido de una playa urbana o podemos caminar en una naturaleza construida habitada por arañas gigantes o cerdos cabezotas; todo esto parte de un círculo de diversión que ha transformado barioss pobres y marginales en un nuevo lugar en el que los ciudadanos pueden crecer como individuos y disfrutar de la vida en un entorno limpio y atractivo. (Para más información sobre el proyecto, ver http://www.west8.nl/projects/madrid_rio/ ).



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ISSN 2171-9594 www.ecozona.eu

Universidad de Alcalá