"No Forest, No Water. No Forest, No Animals": An Ecocritical Reading of Ekpe Inyang’s The Hill Barbers // "Sin bosque, no hay agua. Sin bosque, no hay animales": Una lectura ecocrítica de The Hill Barbers de Ekpe Inyang

Kenneth Toah Nsah

Abstract


      This article examines Ekpe Inyang’s play entitled The Hill Barbers (2010) using postcolonial ecocriticism. Combining postcolonial theory and ecocriticism - in order to foreground the author’s postcolonial Cameroonian/African society, the article investigates some of the numerous ecology-related issues raised in the play, among which deforestation, exploitation, capitalism, agency for nature, and the apocalyptic trope. It emerges, from both the play and article, that humans are destroying nature and are consequently suffering from this very destruction. Among the many effects of environmental destruction felt by the Mbungoe human community of the play are acute shortages of drinking water and dwindling animal species on their hills and mountains. One of the major findings of this article is the author’s ability to reconcile hitherto opposing ideologies and practices, such as Judeo-Christianity and African religions and Western science and African traditions, in seeking ways of redressing the increasing ecological problems faced within Cameroonian/African communities and elsewhere around the globe, advocating sustainable behaviour and respect for nature. The paper joins ongoing research attempts to apply ecocriticism in reading literature from postcolonial African societies.

 

Resumen

      Este artículo examina la obra teatral de Ekpe Inyang titulada The Hill Barbers (2010) a través de la perspectiva de la ecocrítica postcolonial. Combinando  teoría postcolonial y ecocrítica, el artículo analiza algunas de las numerosas cuestiones relacionadas con la ecología que se plantean en la obra, cuestiones como la deforestación, la explotación, el capitalismo, la preservación de la naturaleza y el tropo apocalíptico. De la obra y del artículo se desprende que los seres humanos están destruyendo la naturaleza y, por consiguiente, sufren los efectos de esta misma destrucción. Entre las muchas consecuencias de la destrucción ambiental sufridas por la comunidad Mbungoe en la pieza teatral están la escasez aguda de agua potable y la disminución de las especies animales en sus colinas y montañas. Uno de los principales hallazgos de este artículo es la capacidad del autor para conciliar ideologías y prácticas hasta entonces opuestas, como el judeocristianismo, las religiones africanas, la ciencia occidental y las tradiciones africanas, apara dar solución a los crecientes problemas ecológicos a los que se enfrentan tanto las comunidades camerunesas/africanas como otras en diversas partes del mundo. De esta manera, se aboga por un comportamiento sostenible y por el respeto hacia la naturaleza. El artículo supone una contribución a los intentos actuales de hacer una lectura de la literatura producida en las sociedades postcoloniales africanas a través del prisma de la ecocrítica.



Keywords


Ecocriticism; postcolonial studies; postcolonial ecocriticism; Cameroon anglophone literature; literary criticism // Ecocrítica; estudios postcoloniales; ecocrítica postcolonial; literatura anglófona camerunesa; crítica literaria

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ISSN 2171-9594 www.ecozona.eu

Universidad de Alcalá