Stone Metaphors about a Village: a “Stone Vessel” or “The Most Portuguese”?

Ana Isabel Queiroz, João Carrilho

Abstract


Abstract

This article focuses on the literary landscape of Monsanto. It confronts the discourse produced by the writer, Fernando Namora (1819-1989)—a pioneer of the Neo-Realistic literature in Portugal—and the literary production of other contemporary authors related with the ideological bases of “Estado Novo” (“New State”), the dictatorial regime that held the government in Portugal from 1933 to 1974.

In the writings analysed, the representation of the landscapes of Monsanto entails powerful ideological messages. For Namora, the village was a “stone vessel,” a metaphor about the hard life of its inhabitants, victims of social injustices and lacking of resources. For the “Estado Novo,” that place was the symbol of the national identity (“the most Portuguese village,” as was stated in 1938). The metaphors of the stone, the strong substrata and the raw material used for shelters, stressed the value of preservation of Tradition, History, Religion and Work. Although very different, both discourses attach great value to the productive and dominated rural landscape of Monsanto, and to the human role in the transformation of its soil.

At the present time, even if population has decreased drastically and agriculture has been abandoned, local authorities and tourist agents alike try to conciliate the “stone vessel” with “the most Portuguese village.” In this context, the options for the management and valorisation of the landscape of Monsanto shall be discussed.

 

Resumen

En este artículo se reflexiona sobre el paisaje literario de Monsanto, confrontando el discurso producido por el escritor Fernando Namora (1919-1989), precursor de la literatura neo-realista en Portugal, con el de otros autores contemporáneos, asociados directa o indirectamente a las bases ideológicas del “Estado Novo” (“Estado Nuevo”), el régimen dictatorial de Portugal que se extendió desde 1933 hasta 1974.

En las obras analizadas, las representaciones del paisaje de Monsanto encierran poderosos mensajes ideológicos. Según Namora, el pueblo era una “nave de piedra”, metáfora de la dureza de la vida de los aldeanos, víctimas de las injusticias sociales y de la escasez de recursos. Para el “Estado Novo”, era un símbolo de la identidad nacional (“el pueblo más portugués”, tal y como quedó formulado en 1938); la metáfora de la roca, el substrato firme y la materia prima usados para el abrigo de la población, contribuían a la conservación de los valores de la Tradición, de la Historia, de la Religión y del Trabajo. Aunque distintos, ambos discursos valoran el paisaje agrícola, dominado y hecho productivo, y el rol de la población en el proceso de transformación del territorio.

En la actualidad, pese al fuerte menguar de la población y al abandono de la agricultura, las autoridades locales y los agentes turísticos asumen un paisaje de referencia e intentan conciliar la “nave de piedra” con “el pueblo más portugués”. En este contexto, se debaten las opciones de gestión y valoración del paisaje de Monsanto.


Keywords


literary landscape; national identity; neo-realism

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ISSN 2171-9594 www.ecozona.eu

Universidad de Alcalá