"Under the Ditch": Channeling Water through Owen Wister's The Virginian // "Bajo la acequia": Canalizando el agua a través de The Virginian de Owen Wister'

Jada Ach

Abstract


     This paper combines envirotech history with elemental ecocriticism to examine the lively presence of water infrastructure in Owen Wister’s The Virginian (1902). In Wister’s novel, humans and animals assemble around channels of water, and the fight to divert and control water systems initiates both violence and new alliances. Instead of relegating water infrastructures to the inconsequential background, this paper asks what ditches, water storage containers, and reservoirs can contribute to our understanding of gender and human-environmental relations at the turn of the twentieth century. It argues that Progressive Era water development places “manliness” at risk at the same time that it defines it. Since thirst, aridity, and mobility contribute to the making of hard, manly men in Wister’s view, irrigation emerges as a potent challenge to the novel’s hard logic.

 

Resumen

     Este trabajo combina perspectivas del campo de historia de la tecnología medioambiental con la ecocrítica elemental para examinar la vida asociada a la infraestructura hidráulica en The Virginian (1902) de Owen Wister. En esta obra de Wister, tanto seres humanos como animales se reúnen alrededor de canales de agua, en los que la lucha para desviar y controlar los sistemas hidráulicos desencadenan episodios de violencia y nuevas alianzas. En lugar de relegar estas infraestructuras a un papel carente de significado, este texto cuestiona cómo han podido contribuir las acequias, los las balsas de agua, y los depósitos a nuestra concepción del género y de las relaciones entre los seres humanos y medioambiente durante los inicios del siglo veinte. Por último, este trabajo pretende establecer que el desarollo hidráulico durante la “época progresista” en los Estados Unidos ha definido “la masculinidad” y, al mismo tiempo, la ha puesto en riesgo. Puesto que, como sugiere la novela, la sed, la aridez, y la mobilidad contribuyen a la formación de hombres duros y masculinos, el sistema de regadío se configura como un desafío potente a las lógicas racionalistas de la novela

 


Keywords


Ecocriticism; infrastructure studies; Owen Wister; nineteenth- and twentieth-century American literature; new materialism // Ecocrítica; estudios de infraestructura; Owen Wister; literatura norteamericana del siglo diecinueve y veinte; nuevo materialismo

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ISSN 2171-9594 www.ecozona.eu

Universidad de Alcalá