<b>On the Death of Plants: John Kinsella’s Radical Pastoralism and the Weight of Botanical Melancholia</b> // Sobre la muerte de las plantas: El pastoreo radical de John Kinsella y el peso de la melancolía botánica

Keywords: Australian poetry, John Kinsella, critical plant studies, radical pastoralism // Poesía australiana, estudios críticos de la planta, pastoreo radical

Abstract

      Through the poetry of Australian writer and activist John Kinsella (b. 1963), this article emphasizes the actual, embodied—rather than metaphorical—dimensions of the death of plants vis-à-vis the pressing international context of accelerating botanical diversity loss (Hopper) and the anthropogenic disruption of floristic communities globally (Pandolfi and Lovelock). On many levels—scientific, ecological, social, metaphysical—a fuller appreciation of plant life necessitates an understanding of their decline, decay, and demise. Toward a more nuanced appreciation of plant lives, the discussion draws a distinction—but aims to avoid a binary— between biogenic and anthropogenic instances of plant-death. Considering the correlation between vegetal existence, human well-being, and our co-constituted lives and deaths, I assert that a more encompassing and ecoculturally transformative outlook on plants involves not only an acknowledgement of their qualities of percipient aliveness but also a recognition of their senescence and perishing. Kinsella’s poetry reflects such themes. His botanical melancholia derives from the gravely fragmented locus of his ecological consciousness: the ancient, native plantscape existing as small, disconnected remnants within the agro-pastoral wheatbelt district of Western Australia. Consequently, rather than an incidental occurrence, plant-death is essential to Kinsella’s enunciation of radical pastoralism as a counterweight to an idyllic textualization of botanical nature as existing in an unimpacted Arcadian state of harmony, balance, and equitable exchange with the built environment (Kinsella Disclosed 1–46). 

 

Resumen

      A través de la poesía del escritor y activista australiano John Kinsella (1963), este artículo hace hincapié en las dimensiones reales, en vez de metafóricas, de la muerte de las plantas frente al apremiante contexto internacional de acelerar la pérdida de diversidad botánica (Hopper) y la alteración antropogénica de las comunidades florísticas a nivel mundial (Pandolfi y Lovelock). En muchos niveles, científico, ecológico, social-metafísico, una apreciación más completa de la vida vegetal requiere una comprensión de su declive, decadencia y desaparición. Hacia una apreciación más matizada de las vidas de las planta, el debate suscita una distinción, pero tiene como objetivo evitar un dualismo, entre ejemplos biogénicos y antropogénicos de muertes de plantas. Teniendo en cuenta la correlación entre la existencia vegetal, el bienestar humano, y nuestras vidas y muertes co-constituidas, afirmo que una perspectiva más abarcadora y transformadora eco-culturalmente sobre las plantas implica no sólo un reconocimiento de sus cualidades de vitalidad perspicaz sino también un reconocimiento de su senectud y ruina. La poesía de Kinsella refleja este tipo de temas. Su melancolía botánica deriva del locus seriamente fragmentado de su conciencia ecológica: el paisajismo vegetal antiguo y nativo que existe como restos pequeños, desconectados dentro del distrito agropastoral del cinturón-de-trigo de Australia Occidental. En consecuencia, en lugar de un mínimo hecho en su obra, la muerte de la planta es esencial para la enunciación de Kinsella del pastoreo radical australiano. Su poesía proporciona un como un contrapeso a una textualización idílica de la naturaleza botánica que existe en un estado arcádico e inmaculado de armonía,  equilibrio, e intercambio equitativo con el entorno construido (Kinsella, Disclosed 1–46).

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Author Biography

John Charles Ryan, University of Western Australia

John Charles Ryan is Honorary Research Fellow in the School of Humanities at the University of Western Australia in Perth. From 2012 to 2015, he was Postdoctoral Research Fellow in the School of Communications and Arts at Edith Cowan University. His teaching and research activities cross between the Environmental and Digital Humanities. In particular, he has contributed to the fields of Ecocriticism (Australian and South-east Asian) and Critical Plant Studies. He is the author, co-author, editor, or co-editor of 10 interdisciplinary books, including the Bloomsbury title Digital Arts: An Introduction to New Media (2014) and The Language of Plants: Science, Philosophy, Literature (University of Minnesota Press, 2017). In 2016, he is living in Chiang Mai, northern Thailand.

Published
2016-10-25
Section
Articles: General Section