Viral Events: Epidemiology, Ecology and the Outbreak of Modern Sovereignty // Eventos virales: Epidemiología, ecología y la irrupción de la soberanía moderna

Carlos Fonseca Suárez

Abstract


      Like most revolutionary processes, the history of the Haitian revolution has typically been narrated from the perspective of revolutionary heroes. Whether as the feat of Toussant L’Ouverture, Francois Macandal or Jean-Jacques Dessalaines, historians have often tried to encapsulate the revolution within the narrow margins of human causality. In this article, I attempt to sketch the contours of another possible history: an ecological history in which the feats of the revolutionary heroes give way to the radical power of nature. By focusing on the role that two epidemic phenomena—yellow fever and mesmerism—had within the revolution, I attempt to show how the emergence of an “epidemiological discourse” proved to be fundamental for imagining the outbreak of modern sovereignty as it occurred in Saint-Domingue. Drawing on the ecological history of the Greater Caribbean and the routes of exchange that determined the historical development of its radical environment, the article attempts to imagine what an ecocritical history of the revolutionary process could look like. It lays out a political cartography unlike that which one usually encounters in history books, following a mosquito in its route from Africa to America and retracing the way in which a European pseudo-science—mesmerism—arrived from France to America. The epidemiological discourse surrounding both yellow fever and mesmerism reveals the emergence of a new sociological language capable of figuring the crisis of imperial modes of sovereignty as well as the emergence of new modes of radical subjectivity. Departing from the works Deleuze and Guattari, but also in dialogue with recent debates in ecocriticism, the significance of the Haitian Revolution is reconsidered in its relationship to the emergence of sociology as a language capable of explaining the emergence of the modern political subject par excellence: the modern multitude.

 

Resumen

      Como la mayoría de los procesos revolucionarios, la historia de la revolución haitiana usualmente ha sido narrada desde la perspectiva histórica de los héroes revolucionarios. Ya sea como la épica de Toussant L’Ouverture, Francois Macandal o Jean-Jacques Dessalaines, los historiadores han intentado encapsular la revolución dentro de los márgenes de la causalidad humana. En este artículo, intento esbozar los contornos de otra posible historia: una historia ecológica en la que las hazañas de los héroes revolucionarios ceden el escenario al poder radical de la naturaleza. Mediante una articulación del rol que dos fenómenos epidémicos—la fiebre amarilla y el mesmerismo—tuvieron dentro de la revolución, intento demostrar cómo la aparición de un “discurso epidemiológico” demostró ser fundamental en el proceso de crisis de soberanía imperial que ocurrió en Saint-Domingue. Investigando tanto la historia ecológica del Gran Caribe como las rutas de intercambio que determinaron la radicalización de su atmósfera política, el artículo intenta imaginar una historia ecocrítica del proceso revolucionario. A través de una cartografía de las rutas transatlánticas de circulación de un mosquito, así como del desembarco en América de una pseudociencia—el mesmerismo—el artículo esboza una historiografía política distinta. Se escudriña el discurso epidemiológico que giraba en torno tanto a la fiebre amarilla como al mesmerismo en relación con el surgimiento de un nuevo discurso sociológico capaz de representar la crisis de los modelos imperiales de soberanía y el surgimiento de nuevas subjetividades radicales. Partiendo de los trabajos de Deleuze y Guattari, pero también en conversación con los recientes debates sobre la ecocrítica, el significado de la Revolución Haitiana es reconsiderado en relación con el surgimiento de la sociología como el idioma del sujeto moderno por excelencia: la multitud.


Keywords


Mesmerism; yellow fever; biopolitics; sovereignty; Haitian Revolution; Greater Caribbean // Mesmerismo; fiebre amarilla; biopolítica; soberanía; la revolución haitiana; el Gran Caribe

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ISSN 2171-9594 www.ecozona.eu

Universidad de Alcalá