Paradise Retold: Revisionist Mythmaking in Margaret Atwood’s MaddAddam Trilogy // El paraíso contado de nuevo: La revisión del mito en la Trilogía MaddAddam de Margaret Atwood

Michaela Keck

Abstract


      This paper focuses on the subversive potential of myths by exploring Margaret Atwood’s feminist revision of creation, more specifically the myth of paradise. According to Adrienne Rich’s definition, the “re-vision” of myths signifies the critical adaptation, appropriation, and invasion of traditional texts. As such, myths have not only legitimized exploitative power relationships, but they have also served as a powerful means to participate in and subvert hegemonic discourses. By drawing on the theories of Aby Warburg, Ernst Cassirer, and Hans Blumenberg, for whom myths constitute cultural-artistic mediations that involve the polarities of affect and intellect, terror and logos, Atwood’s revision of paradise in the MaddAddam trilogy may be approached in itself as – to use a term by Hans Blumenberg – a “work of logos.” I argue that Atwood revises paradise by duplicating the ancient human dreams of paradise into Crake’s techno pagan and Adam One’s eco-millennialist “gardens of delights,” both of which are refracted through evolutionary science and ecology.Characterized by human destructiveness, these posthuman paradises feature multiple Eves alongside the dominant male figures. Among Atwood’s Eves, there is the brazen Oryx as exploited racial “Other” of white society in the pathos formula of the Asian “digital virgin prostitute.” Atwood employs a self-reflexivity regarding myths that is characteristic of postmodern pastiche and thus highlights storytelling as the distinguishing characteristic of humankind, while her use of an evolutionary grotesque aesthetics erodes clear-cut distinctions between humans, animals, and post-humans. The myth of paradise, the trilogy suggests, is also always a myth of extinction.  


Resumen

      Este artículo se centra en el potencial subversivo de los mitos al explorar la revisión feminista de la creación de Margaret Atwood, más específicamente, el mito del paraíso. Según la definición de Adrienne Rich, la "re-visión" de los mitos significa la adaptación crítica, la apropiación y la invasión de los textos tradicionales. Como tal, los mitos no solo han legitimado las relaciones con poder de explotación, sino que también han servido como un poderoso medio para participar en los discursos hegemónicos y subvertirlos. Al basarse en las teorías de Aby Warburg, Ernst Cassirer y Hans Blumenberg, para quienes los mitos constituyen mediaciones artístico-culturales que involucran las polaridades del afecto y el intelecto, el terror y el logos, la revisión del paraíso de Atwood en la triología MaddAddam se puede abordar en sí misma como (por usar un término de Hans Blumenberg) una "obra de logos". Argumento que Atwood revisa el paraíso al duplicar los antiguos sueños humanos del paraíso en el tecno pagano de Crake y en los "jardines de las delicias" ecomilenialistas de Adam One, ambos refractados a través de la ciencia y la ecología evolutivas. Caracterizados por la destructividad humana, estos paraísos posthumanos presentan múltiples Evas junto a las figuras masculinas dominantes. Entre las Evas de Atwood está el descarado Oryx como el «Otro» racial explotado de la sociedad blanca en la pathos formula de la asiática «prostituta virgen digital». Atwood realiza una autorreflexión sobre los mitos característicos del pastiche posmoderno y destaca la narración de cuentos como la característica distintiva de la humanidad, mientras que su uso de una estética evolutiva grotesca erosiona distinciones muy claras entre humanos, animales y poshumanos. El mito del paraíso, sugiere la trilogía, es siempre un mito de la extinción. 


Keywords


Myth; paradise; ecocriticism; feminist revision; Margaret Atwood // Mito; paraíso; ecocrítica; revisión feminista; Margaret Atwood

Full Text:

PDF

Número de visitas del artículo: 42

Número de descargas: 27

Refbacks

  • There are currently no refbacks.

Comments on this article

View all comments


ISSN 2171-9594 www.ecozona.eu

Universidad de Alcalá