War Afflicted Beings: Myth-Ecological Discourse of the Play Bengal Tiger at the Baghdad Zoo by Rajiv Joseph // Seres afligidos por la guerra: Discurso mito-ecológico de la obra Bengal Tiger at the Baghdad Zoo de Rajiv Joseph

Qurratulaen Liaqat

Abstract


      Every war has grave repercussions for both the human and non-human elements in the geographical location where it erupts. Dramatic productions like Rajiv Joseph’s Bengal Tiger at the Baghdad Zoo (2009) highlight the consequences of war on the ecosystem of the conflict-stricken vicinity of Baghdad city. In the play, the chaotic world portrayed is an ecocentric site where the ghost of a tiger talks and the destruction of the garden, of Baghdad city and of human values are lamented. To illustrate the hazards of human conflict, Joseph incorporates ancient myths with the tragedy of the Iraq war to raise issues related to Eco-theology, Zoo-criticism, Speciesism, Green Criticism, Eco-Feminism and Environmental Racism against the backdrop of the Iraq War. The author integrates Grail legends, Greek mythology and monotheistic religious texts in the play’s structure to draw attention to the impending environmental doom. For example, the garden in the play reminds us of Biblical gardens, the assault of a virgin brings to mind Ovid’s story of Philomela’s rape, and the quest for a golden toilet seat in the desert is a clear indication of the Grail motif in the play’s narrative. All these instances insinuate the embedded mythical patterns and the current era’s indifference to the safety of our fellow species. Moreover, the play does not only hint at war crimes, but also refers to the overall structure of the world as an outcome of human negligence and insensitivity towards the environment. In short, the play is a myth-ecological narrative of the dilapidated ecology of the contemporary world.

 

Resumen

     

Toda guerra tiene graves repercusiones para los elementos humanos y no humanos de la ubicación geográfica en la que estalla. Bengal Tiger at the Baghdad Zoo (2009), de Rajiv Joseph, es una obra de teatro en la que se destacan las consecuencias de la guerra en el ecosistema de las zonas afectadas por conflictos en la ciudad de Bagdad. El mundo caótico retratado es un sitio ecocéntrico en el que habla el fantasma de un tigre, y en el que se lamenta la destrucción del jardín, la ciudad de Bagdad y los valores humanos. Joseph incorpora los mitos antiguos a la tragedia de la guerra de Irak para plantear temas relacionados con la ecoteología, la zoología, la crítica verde, el ecofeminismo y el racismo ambiental en el contexto de la guerra de Iraq. El autor integra las leyendas del Grial, la mitología griega y textos religiosos monoteístas en la estructura de la obra con el fin de llamar la atención sobre el inminente apocalipsis ambiental. Por ejemplo, el jardín de la obra nos recuerda a los jardines bíblicos; el asalto de una virgen en la obra nos hace recordar la historia de la violación de Filomela, narrada por Ovidio; y la búsqueda de un inodoro dorado en el desierto es una clara alusión al motivo del Grial en la narrativa de la obra. Todos estos ejemplos insinúan los modelos míticos incrustados en la obra, y la indiferencia de la era actual hacia la seguridad de los demás seres humanos. La obra no solo insinúa crímenes de guerra, sino que también se refiere a la estructura general del mundo como resultado de la negligencia humana y la insensibilidad hacia el medio ambiente. En resumen, la obra es una narración mito-ecológica sobre la ecología dilapidada del mundo contemporáneo.


Keywords


Ecofeminism; ecology; ecotheology; green criticism; Iraq; myth; Post- 9/11; war; zoocriticism // Ecofeminismo; ecología; ecoteología; crítica verde; Irak; mito; post-9/11; guerra; zoocrítica

Full Text:

PDF

Número de visitas del artículo: 40

Número de descargas: 13

Refbacks

  • There are currently no refbacks.

Comments on this article

View all comments


ISSN 2171-9594 www.ecozona.eu

Universidad de Alcalá