Lebanon’s Greening Imagination // La imaginación de un Líbano verde

Marianne Marroum

Abstract


This paper examines the narratives of a group of Lebanese authors and artists on nature in Lebanon, collected in an anthology entitled The Lost Space: The Views of Lebanese Authors and Artists on Nature  (2009) published by the cultural association of George Yammine,  the deceased Lebanese poet media officer and critic of literature and art (1955-2000). The   essays of Etel Adnan,  Antoine al-Daouihy, Hassan Daoud,  Fifi Kallab  and Claudia Marchelian,  among some others, will form the core of the study. I will deal with their objective description and /or subjective experience and perception of Beirut, nature and the environment in Lebanon as a separate entity, and in its relation to their creative work, whence the symbiosis of the natural, the aesthetic and the creative. I will undertake to analyze in the artists’ discourses the residues of forms and frame of minds of what may be regarded as Mediterranean orientalism, namely the subjective romantic experience of nature, the nostalgia for the green Lebanon of the past,  as well as the focus on the beauty of the Lebanese landscape.  I hope to show that these elements are paralleled and often dialectically intertwined with  a more objective  image  of a degraded environment, one that is  moving towards greater entropy.  I will conclude with a sample of variegated reactions and solutions some of the authors  put forward: paradoxical expressions of love and pride for this degenerated environment, philosophical arguments that inculcate  ecocentric values to public consciousness, and  pragmatic solutions that consist of a reconfiguration of landscape in sound ecological  manner.

 

Resumen

 

Este trabajo analiza la obra de un grupo de autores y artistas libaneses sobre la naturaleza en el Líbano, recogida en la antología titulada The Lost Space:  The Views of Lebanese Authors and Artists on Nature (2009), publicada por la asociación cultural de George Yammime, el fallecido poeta y critico literario y de arte (1955-2000). Los ensayos de Etel Adnan,  Antoine al-Daouihy, Hassan Daoud,  Fifi Kallab  y Claudia Marchelian, entre otros, formarán el núcleo del estudio. Exploraré su descripción objetiva y/o experiencia subjetiva y su percepción de Beirut, la naturaleza y el medio ambiente del Líbano como una entidad separada, y la relación con su obra creativa, razón de la simbiosis de lo natural, lo estético y lo creativo.  Comenzaré analizando en los discrusos de los artistas las formas y estados de ánimo de lo que puede considerarse orientalismo mediterráneo, concretamente la experiencia subjetiva y romántica de la naturaleza, la nostalgia por el Líbano verde del pasado, así como la atención a la belleza del paisaje libanés. Espero demostrar que estos elementos son paralelos a, y a menudo están dialécticamente entrelazados con, una imagen más objetiva de un medio ambiente degradado, que se mueve hacia una mayor entropía. Concluiré con una muestra multicolor de reacciones y soluciones propuestas por algunos de los autores: expresiones paradójicas de amor y orgullo por este medio ambiente degenerado, argumentos filosóficos que inculcan valores ecocéntricos a la conciencia pública, y soluciones pragmáticas que consisten en una reconfiguración profundamente ecológica del paisaje.


Keywords


ecocriticsm, creativity, Lebanon, The Lost Space; ecocrítica, creatividad, Líbano, The Lost Space

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ISSN 2171-9594 www.ecozona.eu

Universidad de Alcalá