<b>Saviors, "Sealfies," and Seals: Strategies for Self-Representation in Contemporary Inuit Films</b> // Salvadores, "sealfies" y focas: Estrategias de autorepresentación en películas inuit contemporáneas

  • Allison K. Athens University of California, Santa Cruz
Keywords: Animal Rights, Inuit, Inupiat, "sealfie", self-representation, food security // derechos de los animales, inuit, inupiat, autorepresentación, seguridad alimentaria

Abstract

The legibility of the inter-relationships between human and seal is what is at stake when Inuit present themselves within administrative discourses at international assemblies in defense of their ontology and the right to hunt seals. In the language of administration and in the narrative practices of international animal rights, seals can only appear in a predetermined categorical framework for what constitutes human ethical responsibility to nature. The seal in animal rights discourse is one type of object that needs saving in the form of protective measures to keep her safe from the rapacious greed of capitalism. However, in Indigenous cultural practices, the seal is another relative, a relation whose presence makes all certainties about hierarchies, use-value, moral exemptions, and human exceptionalism impossible. Using the trending social media phenomenon of the “sealfie” and three contemporary northern Indigenous films, this essay argues that the Inuit use of these media formats showcases their cultural and economic dependence on seal hunting and restructures debates around authority, self-representation, and one-sided environmental protection activities.

 

Resumen

 

El entendimiento de las interrelaciones entre ser humano y foca está en juego cuando los Inuit usan el lenguaje institucional en foros internacionales para defender su realidad y el derecho a cazar focas. En el lenguaje administrativo y en las prácticas discursivas de los derechos internacionales de los animales, las focas únicamente pueden aparecer como un marco categórico predeterminado de lo que constituye la responsabilidad ética del ser humano con la naturaleza. La foca en el lenguaje de los derechos de los animales es un objeto que necesita salvarse mediante medidas protectoras que las salvaguarden de la avaricia agresiva del capitalismo. Sin embargo, en las prácticas culturales indígenas la foca es percibida como un familiar, un pariente cuya presencia hace imposible nuestra certitud sobre jerarquías, el valor de uso, la impunidad moral, y la excepcionalidad humana. Usando la moda de las redes sociales en auge, el “sealfie” y tres películas contemporáneas indígenas del Norte, este ensayo argumenta que los usos inuit de estos formatos mediáticos ponen de manifiesto su dependencia cultural y económica en la caza de focas, y reestructura debates en cuanto a la autoridad, la autorepresentación, y las actividades de protección medioambiental monodireccionales.

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Author Biography

Allison K. Athens, University of California, Santa Cruz

University of California, United States

akathens@gmail.com

Allison K. Athens is an instructor of writing composition and literature at the University of California, Santa Cruz. She completed her Ph.D. in Literature with a designated emphasis in Feminist Studies in 2013. She specializes in northern narrative practices, focusing on stories that explore and transgress the boundaries of language, nations, genders, and species.

Published
2014-08-28
Section
Northern Nature