Terraforming and the City // Terraformación y la ciudad

Chris Pak

Abstract


      Science fictional depictions of cities have explored a variety of utopian and dystopian modes of habitation and control that have fed into popular imagination regarding the shape of future societies. The intersection between terraforming, the adaptation of planetary landscapes, and the interfaces for these interventions into multiple environments (the city) have accrued new resonances in the contemporary context of climate change. This paper surveys the image of the city in narratives of terraforming from H.G. Wells’s The Shape of Things to Come (1933), through the American pulp sf of the 1950s, the ecological sf of the 1970s-1980s and the terraforming stories of the 1990s, and up to Kim Stanley Robinson’s Red Mars, Green Mars and Blue Mars (1992-1996). Exploring how the image of the city appears in these narratives, this paper raises questions about how these interfaces with nature explore possible modes of habitation. What does this mean for a burgeoning sense of place that has begun to consider how such imagined habitations become spaces that are embedded in nature and thus reflect new conceptions of the human?

 

Resumen

      La representación de la ciudad en la ciencia ficción ha sido utilizada para explorar una variedad de modos de morada y control utópicos y distópicos que han alimentado la imaginación popular con respecto al aspecto de las sociedades futuras. La intersección entre la terraformación, la adaptación de paisajes planetarios, y las interfaces para estas intervenciones en múltiples ambientes (la ciudad), han acumulado nuevas resonancias en el contexto contemporáneo del cambio climático. Este artículo considera la relación entre la naturaleza no-humana y la ciudad en narrativas de terraformación desde The Shape of Things to Come (1933) de H.G. Wells a través de los pulps de ciencia ficción americanos de los años 50, Genesis (1988) de Frederick Turner, y las novelas Red Mars, Green Mars y Blue Mars (1992-1996) de Kim Stanley Robinson. Mediante la exploración de cómo la ciudad se asocia con la naturaleza no-humana en forma del animal, de bacterias y plantas en estas narrativas, este artículo sugiere preguntas sobre cómo estas interfaces con la naturaleza exploran posibles modos de morada. ¿Qué significa esto para un creciente sentido de lugar que ha comenzado a considerar cómo estas moradas imaginadas se convierten en espacios que se incrustan en la naturaleza y, por lo tanto, reflejan nuevas concepciones de lo humano?


Keywords


Urbanism; town planning; science fiction; ecology; terraforming; geoengineering // Urbanismo; planificación urbana; ciencia ficción; ecología; terraformación; geoingeniería

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ISSN 2171-9594 www.ecozona.eu

Universidad de Alcalá