The Limits of Violence: People and Property in Edward Abbey’s "Monkeywrenching" Novels // Los límites de la violencia: La gente y la propiedad en las novelas "Monkeywrenching" de Edward Abbey

David Thomas Sumner

Abstract


This paper explores Edward Abbey’s fiction asking what kind ethical imperative his monkeywrenching novels offer.  While advocating the destruction of property in defense of wilderness, The Monkey Wrench Gang draws a clear ethical distinction between the destruction of property in defense of wilderness and the harming of people. Yet the sequel, Hayduke Lives!, blurs this ethical line when a security guard is killed during the novel’s final eco-sabotage scene.  After exploring several possible textual explanations for this apparent change and then interviewing several of Abbey’s close friends regarding this issue, the author concludes that the shift does not represent a change in Abbey’s worldview, but rather a change in fictional circumstance.

 

Resumen

 

            Este trabajo explora la ficción de Abbey cuestionando qué clase de imperativo ético ofrecen sus novelas "monkeywrenching" (de sabotaje). Mientras aboga por la destrucción de la propiedad en defensa de la naturaleza, The Monkey Wrench Gang también traza una distinción ética clara entre la destrucción de la propiedad en defensa de la naturaleza y el daño a la gente. Pero la secuela, Hayduke Lives!, desdibuja esta línea cuando un guardia muere durante la escena final de eco-sabotaje de la novela. Tras explorar las diversas explicaciones textuales posibles para este cambio aparente, y después de entrevistar a varios amigos de Abbey en relación a este asunto, el autor concluye que la variación no representa un cambiola visión del mundo de Abbey, sino más bien un cambio en las circunstancias de la ficción.


Keywords


Edward Abbey, radical environmentalism, environmental ethics, eco-fiction; Edward Abbey, ecología radical, ética medioambiental, eco-ficción

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ISSN 2171-9594 www.ecozona.eu

Universidad de Alcalá