“Man-as-Environment”: Spatialising Racial and Natural Otherness in Caryl Phillips’s A Distant Shore and In the Falling Snow // “Man-as-Environment”: Espacializar la alteridad racial y natural en dos novelas de Caryl Phillips

Jessica Maufort

Abstract


Examining Caryl Phillips’s later fiction (A Distant Shore and In the Falling Snow) through the characters’ lived experience of their environment, this article seeks to pave the way toward a mutually enriching dialogue between postcolonial studies and urban ecocriticism. Phillips’s British novels show how Western racist/colonial underpinnings that persist in a postcolonial context are manifest in the phenomenon of spatialisation of race. The latter devises separate spaces of Otherness, imbued with savage connotations, where the undesirable Other is ostracised. The enriching concept of “man-in-environment” is thus reconfigured so that the postcolonial subject’s identity is defined by such bias-constructed dwelling-places. Consequently, the Other’s sense of place is a highly alienated one. The decayed suburban nature and the frightening/impersonal city of London are also “othered” entities with which the protagonists cannot interrelate. My “man-as-environment” concept envisions man and place as two subjected Others plagued by spatialisation of Otherness. The latter actually debunks the illusion of a postcolonial British Arcadia, as the immigrants’ plight is that of an antipastoral disenchantment with England. The impossibility of being a “man-in-place” in a postcolonial context precisely calls for a truly reconciling postpastoral relationship between humans and place, a relationship thus informed by the absolute need for environmental and social justice combined.

Resumen

Analizando las últimas novelas de Caryl Phillips (A Distant Shore y In the Falling Snow) a través de la experiencia del (medio)ambiente que viven los personajes, este artículo persigue enriquecer el diálogo entre los estudios postcoloniales y la ecocrítica urbana. Las ficciones británicas de Phillips desvelan cómo las bases racistas/coloniales occidentales que persisten en un contexto poscolonial se hacen evidentes en el fenómeno de la espacialización racial. Éste elabora espacios aparte de alteridad, impregnados de salvajes connotaciones, donde el indeseable “Otro” es excluido. El enriquecedor concepto de “man-in-environment” es reconfigurado de manera que la identidad del sujeto poscolonial acaba definiéndose por tan sesgados lugares de residencia. En consecuencia, el sentido del espacio del “Otro” está muy alienado. La decadente naturaleza suburbana y la aterradora e impersonal ciudad de Londres son también entidades ajenas con las cuales los protagonistas no pueden interactuar. Mi concepto de “man-as-environment” concibe al hombre y al lugar como dos “Otros” sometidos, acosados por la espacialización de la alteridad. Esto último desacredita la ilusión de una Arcadia poscolonial británica, en tanto que los aprietos de los emigrantes es tal que se crea un desencanto antipastoril con Inglaterra. La imposibilidad de ser un “man-in-place” en un contexto poscolonial demanda precisamente una auténtica y reconciliadora relación postpastoril entre hombres y lugares, es decir, una relación caracterizada por la absoluta necesidad de aunar justicia social y medioambiental.

 


Keywords


Urban ecocriticism; spatialisation of race/Otherness; social/environmental justice; postcolonial antipastoral; “man-as-environment” // ecocrítica urbana; espacialización de la raza/otredad; justicia social/medioambiental; antipastoril postcolonial

Full Text:

PDF

Número de visitas del artículo: 80

Número de descargas: 146

Refbacks

  • There are currently no refbacks.


ISSN 2171-9594 www.ecozona.eu

Universidad de Alcalá